Cognac

Nos Cognacs

Le Cognac est une eau de vie de vin produite dans la région limitrophe de la ville de Cognac située sur la Charente. Les cépages utilisés pour produire un vin peu riche en alcool sont l'Ugni Blanc, le Colombard et la Folle Blanche (en très petite quantité). La chaptalisation (ajout de sucre) est interdite. Le moût fermente de 5 à 7 jours pour produire un vin assez acide. Le Cognac est le résultat de la double distillation de ce vin et de son élevage en barrique.

Les différents crus de Cognac sont classés depuis 1938 : 

  • Grande Champagne qui est le premier cru de Cognac, reconnue pour des eaux de vie d'une très grande finesse lié à son terroir spécifique calcaire (couche géologique appelé Campanien qui correspond au Crétacé Supérieur)
  • Petite Champagne
  • Borderies
  • Fins Bois, la plus grande zone de production qui est spécialisé dans les eaux de vie fruitées
  • Bons Bois
  • Bois ordinaires

Les principales appellations commerciales du Cognac sont :

  • *** ou VS (Very Special) : la plus jeune eau de vie de l'assemblage est âgée de 2 ans au minimum.
  • VSOP Réserve ou VO  (Very Superior Old Pale ou Very Old) : la plus jeune eau de vie de l'assemblage est âgée de 4 ans au minimum.
  • XO Extra ou Napoléon (Extra Old) : la plus jeune eau de  vie de l'assemblage est âgée de 6 ans au minimum.

L'histoire du Cognac est particulièrement liée à la région charentaise et son fleuve, La Charente, qui a permis le commerce des vins de cette région dès le Moyen-Age. C'est vers le XVIème siècle que les Hollandais eurent l'idée de distiller les vins de Charente pour leur conservation. Ils utilisent le nom de "brandwijn" (vin brulé) qui donnera en français le terme de brandy que l'on peut traduire par eau de vie de vin. Un peu plus tard apparaitra la double distillation qui permet au Cognac de devenir une eau de vie au qualité de longévité insoupçonnable. C'est à la fin du XIXème, sous le règne de Napoléon III, que l'essor du Cognac prendra son envol notamment avec l'Angleterre. Après la crise du phylloxéra qui a marqué le début du XXème, le Cognac est l'eau de vie française dont plus de 90% est exportée. Le Cognac est devenu un produit d'excellence, symbole du style de vie français.

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